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¿Matar a la vaca azucarera?

Hace un par de semanas participé de Sustainable Brands Buenos Aires, un evento internacional que llegó por primera vez al país este año y en el que la idea es “contribuir a despertar nuevas ideas y generar una visión compartida sobre el rol transformador de las marcas para lograr un desarrollo sustentable”. Tuve la oportunidad de asistir a un panel en el que hablaron Juan Carr (Red Solidaria), Soledad Izquierdo (Coca Cola), Facundo Etchebehere (Danone) y Paco Marmol (Indalo Media). La idea era hablar de “Comunicación en la era de la conversación”.

Cada uno de los disertantes presentó por separado su opinión y después hubo tiempo para preguntas del público. Arrancó presentando Soledad, de Coca Cola. Su presentación fue mucho más comunicación que conversación. Mostró algunas de las acciones de Coca Cola por la sustentabilidad. Terminó con un típico video de Coca Cola recontra bien producido dónde se veían innovaciones y las típicas imágenes de gente flaca y bonita haciendo deportes y tomando Coca Cola. Mi vena crecía a cada segundo de esa presentación. Si leyeron este post, saben lo que pienso de Coca (y las gaseosas en general).

Después presentó Paco Marmol Me sorprendió muchísimo. Habló sin ninguna careta. Tirando frases como “La única palabra que rima con sustentabilidad es rentabilidad.” Planteando además que está todo bien con la sustentabilidad hasta que hay que mirar el bottom line y ahí todo se replantea. Su opinión es que la mayoría de los encargados de sustentabilidad en las empresas no logran hablar sinceramente de estos temas en las reuniones de directorio. Y yo pensaba en Coca…

Cuando terminaron de presentar todos, no me pude aguantar y pedí hacer una pregunta. La pregunta fue para Soledad y la formulé lo mejor que pude (estaba nervioso) tratando de no faltar el respeto en absoluto.

Sin acordarme perfecto, fue algo así: “Hola Soledad, vi el video y me pareció interesante ver las cosas que hacen por sustentabilidad, ahora, ¿están listos para hacer algo con el producto? Porque saben que están vendiendo jarabe de alta fructuosa y azúcar y que estamos en medio de una pandemia de obesidad y diabetes tipo 2.”.

(Entre paréntesis, creo que vale la pena comentar que Coca Cola era uno de los main sponsors del evento…)

Pasaron dos cosas que me sorprendieron. La primera fue la reacción del público. Hubo un aplauso cerrado justo después de la pregunta. Se ve que más de uno estaba pensando lo mismo. Incluso algunos me fueron a saludar y a felicitar cuando terminó el panel. No me lo esperaba para nada. La segunda fue la reacción de Juan Carr, como siempre, un crack. Antes de que Soledad pueda contestar hizo, según sus palabras, “un tacle a la pregunta”, y planteo algo que yo compartí. Dijo algo así como “yo creo en Soledad, y creo en la gente que trabaja en Coca Cola, y creo que lo que plantea ella lo siente de verdad”. La idea que quiso transmitir es algo que yo también creo. En Coca Cola, como en cualquier otra empresa que esté en algún punto dañando a la gente o al medio ambiente, hay un montón de gente super valiosa que quiere hacer las cosas bien. Ahora, ¿están listos como empresa para hablar de sus problemas?

La respuesta sin embargo y lamentablemente, no me sorprendió. Los números no son exactos porque no me los acuerdo, pero la idea de la respuesta era esta. “Gracias por la pregunta porque se ve que era algo que estaba en el aire, que varios querían preguntar y me das la oportunidad de contestar. El tema de la obesidad y diabetes es un tema complejo y que tiene muchas causas. Tenemos muchísimos estudios sobre el tema y sabemos que Coca Cola representa menos del 6% de las calorías que comemos. Desde Coca Cola estamos desarrollando productos sin calorías. Hoy de nuestros casi 6000 productos el 47% no tiene calorías. Además, estamos haciendo un trabajo fuerte de información en nuestras etiquetas, mostrando la cantidad de azúcar, sal y calorías para que la gente pueda elegir mejor. En los últimos años se redujo en un XX% (no me acuerdo el número pero era alto) la actividad física de la gente, y eso también influye fuerte en el tema. (…) ¿Te respondí la pregunta?”

Obviamente contesté que sí, y me senté. Había unas 400 personas en el auditorio y no daba para debatir. Además, me había contestado con altísimo nivel (es la Vice Presidente de Asuntos Públicos y Comunicación para el Sur de América Latina at The Coca-Cola Company), lo que no me gustaba era la respuesta. El contenido y la idea que transmitió desde mi punto de vista estaba clara. Coca Cola no se hace cargo. O, como decía Paco Marmol, se hace cargo hasta dónde hay que jugar con el bottom line. Como no pude contestar en ese momento, comento algunas cosas ahora.

Sinceramente, que Coca Cola represente el 6% de las calorías del mundo (ni idea la fuente de este dato, pero lo dijo ella) ya de por sí me parece terrible. Piensen que la Coca casi no tiene nutrientes. No es que tomas Coca y recibís vitaminas, minerales, fibra, etc. No hay nada ahí. También hablar de la falta de actividad física es no hacerse cargo. 47% de los productos no tienen calorías (algo que se come/toma sin calorías ya de por sí suena raro) pero me gustaría saber ese porcentaje en litros consumidos. Como una misma estadística puede significar cosas tan distintas. ¿Cuántos litros de Coca regular se venden por cada litro de Coca Light? No pude encontrar el dato actual, pero no hay dudas de que la Coca regular es la más consumida, por mucho. Además, ¿qué tan saludables son las bebidas hechas con edulcorantes artificiales? No lo sé, pero es algo que se discute muchísimo.

 

Leí hoy con ilusión una nota de la Bloomberg Businessweek que salió en la Apertura de este mes. El título es “Coca está lista para hablar de su problema”. Sin embargo al terminar la nota me quedó una sensación similar a la respuesta de Soledad. Sí, hay un problema, pero es que están vendiendo menos, no que están siendo parte de una pandemia. Y eso no es malo, por lo menos significa que el mercado está reconociéndolos y ahí tendrán que venir cambios. Por ahora, todos los esfuerzos que nombra la nota son en pos de volver a crecer en ventas (que en gaseosas a nivel mundial, pero sobre todo en USA, están cayendo desde 2005). ¿Cómo? Nuevas marcas, nuevos envases, nuevos productos. Al final del día, siguen siendo azúcar y aspartamo con distinto nombre.

En Estados Unidos ya empieza a haber intentos de regulación. En Nueva York en el 2012, el alcalde Bloomberg intentó limitar a 475ml el tamaño de las gaseosas en las expendedoras, sin embargo en Junio el máximo tribunal de Nueva York lo anuló. 30 estados de Estados Unidos propusieron gravámenes a la venta de gaseosas, gracias al lobby, ninguno fue aprobado. Ahora, ¿no les recuerda esto a la industria del tabaco? Como dice un amigo, ¿qué tan cerca estamos de que la etiqueta de las gaseosas diga “Tomar gaseosas es perjudicial para la salud.”?

Es verdad, Coca Cola no es el único culpable. Y es responsable solamente (?) del 25% de las ventas de gaseosas en el mundo. Pero la sensación es que tampoco se hacen del todo responsable de su parte. Pensando después en cómo había resultado la pregunta que hice, creo que tendría que haber sido más directo. “¿Están listos para discontinuar la venta de Coca regular?”. Para las empresas que no lo llevan en el ADN, todavía Sustentabilidad rima demasiado con Rentabilidad.

 

En un mundo dónde estamos pasando de la comunicación a la conversación, ya no va a alcanzar con lindas publicidades que nos cuenten las pequeñas acciones en sustentabilidad como cosas gigantes. Cada vez más, exigimos a las marcas que HAGAN, y después si quieren, comuniquen. Creo que estamos en un momento de transformación, donde los negocios con propósitos sinceros, que lleven la sustentabilidad y la regeneración en su ADN van a ser los elegidos por el mercado. 

 

 

 

Aprender en TEDxYerbaBuena

Dar una charla en TEDxYerbaBuena fue de las cosas más lindas que me pasó en el año.

El proceso de pensar “la mejor charla de tu vida” es muy muy interesante y creo que estaría bueno pensarlo incluso sólo como ejercicio. ¿Qué dirían si les toca dar una charla TEDx? ¿Qué les gustaría transmitir?

Yo no soy una persona que esté haciendo algo espectacular, tengo una vida sencilla y soy sencillo. Eso hacía más difícil detectar de qué me gustaría hablar. Al final, el tema fue la educación, o el aprendizaje en realidad. ¿Cómo es la mejor manera de aprender? Pensar la charla fue todo un aprendizaje en sí mismo. Fue una charla iterativa en algún sentido. Hablo de cómo enseñando se aprende y aprendo hablando de como enseñando se aprende. El resultado es una charla de la que no estoy totalmente orgulloso (me puse nervioso y olvidé una parte que quería comentar) pero el concepto al que llegué me sigue pareciendo valioso. Si te gusta aprender algo, buscate alguna excusa para enseñarlo, vas a aprender muchísimo.

Me pongo un poco gil y agradezco a Micky Pappalardo por la invitación y la posibilidad, a Emiliano Chamorro, al Agu de Marco, a Gerry Garbulsky y a todos los que me escucharon repetir y repetir la charla y sobre todo agradezco a Agus, mi compañía e inspiración, por el aguante.

Les comparto mi charla.

 

 

 

 

Azucar Amargo

El 14 de noviembre fue el día mundial de la diabetes, una enfermedad que se está convirtiendo en pandemia y que ya afecta al 10% de los argentinos. Creo que es un buen momento para hablar del azúcar y sus efectos.

La alimentación como industria

Somos 7 mil millones de habitantes en el planeta y todos debemos comer. La necesidad de alimentar toda esta gente vino acompañada del desafío de poder lograr que los alimentos sean más fáciles de transportar y sobre todo, que duren más tiempo. Hoy, logramos producir 4 mil millones de toneladas de comida, que es suficiente para todos, teniendo en cuenta además un desperdicio estimado en 30%-50% (osea, perdemos casi la mitad de la comida que producimos). Los problemas de desnutrición se explican casi por completo por temas de distribución y no por temas de escasez.

Comer mejor.

Comer bien es tan fácil y tan difícil. Somos una especie que necesita de “expertos” (médicos, nutricionistas, gurúes, etc.) que nos digan qué es comer bien. Debería llamarnos la atención. Imaginen un animal preguntándole a otro cuál es la mejor dieta para sentirse bien… Hay que volver a empezar, volver a lo natural.

Por primera vez en la historia hay más personas obesas que desnutridas. Estamos viviendo una pandemia de obesidad, de diabetes, y de problemas cardíacos, y la mayoría se puede explicar desde la nutrición. Comemos exageradas cantidades de azúcar, sal y grasa. Eso es lo que nuestro cerebro nos pide (y lo que la industria impone), es difícil cambiar.

Rework – Resumen

Rework es un libro escrito por Jason Fried y David Heinemeier Hansson, los fundadores de 37Signals. Es un libro de negocios muy particular, sobre todo porque la mayoría de las recomendaciones que da son contrarias a lo que venimos leyendo y escuchando hace años.

Es un libro corto que recomiendo leer completo (y releer cada tanto) con muchísimos conceptos claros y fundamentados en la experiencia de los fundadores en su empresa (una empresa de productos de software que tiene más de 10 años y 3 millones de clientes).

Les quiero compartir algunas cosas que fui sacando del libro. La verdad, es un simple resumen, para que yo pueda tenerlo a mano más fácil y no olvidarme de hacer algunas cosas que dice el libro.